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En América, 1.2 millones de niños menores de un año siguen desprotegidos en vacunación: OPS

En América, 1.2 millones de niños menores de un año siguen desprotegidos en vacunación: OPS

Del 20 l 27 de abril se realiza la 22a Semana de Vacunación de las Américas

En América, 15 de cada 100 niños están parcialmente protegidos contra enfermedades prevenibles por vacunación, advirtió el director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Jarbas Barbosa, y llamó a los países de la región a continuar los esfuerzos para recuperar la cobertura de vacunación de rutina.

“Históricamente, nuestra región siempre ha sido líder en la eliminación de enfermedades. Sin embargo, desde hace más de una década, las coberturas de vacunación han disminuido significativamente”, indicó.

Esto se debe a varios factores, entre ellos, que hay una falsa percepción de que las enfermedades eliminadas y controladas ya no representan un riesgo para la salud de las personas, que los programas de vacunación bajaron en la lista de prioridades y que aumentó la desinformación desde la pandemia de COVID-19.

El director de la OPS subrayó que se debe hacer más para recuperar la cobertura de vacunación regional, particularmente para enfermedades muy contagiosas como el sarampión. «Esto es muy preocupante, dado el aumento de los casos de sarampión en todo el mundo y la naturaleza altamente contagiosa de este virus», dijo Barbosa en el marco de la Semana de Vacunación en las Américas, que se lleva a cabo del 20 al 27 de abril.

Los países también siguen lejos de la tasa de cobertura del 90% necesaria para proteger a las niñas de 9 a 14 años contra el Virus del Papiloma Humano (VPH), “que les brinda protección de por vida contra el cáncer de cuello uterino, una de las principales causas de muerte entre las mujeres”, añadió.

Destacó que a medida que los países avanzan hacia la recuperación, deben superar varios desafíos. Para hacer esto, necesitarán aumentar los recursos financieros y técnicos para mejorar el desempeño de los servicios esenciales de vacunación, establecer estrategias de comunicación efectivas para abordar las dudas sobre las vacunas y aumentar el compromiso político con los programas de vacunación de rutina.

El doctor Jarbas Barbosa aseguró que la OPS está lista “para apoyar a los países a fortalecer la vigilancia de enfermedades, aumentar las tasas de cobertura de vacunación en todos los rincones de su territorio nacional y evitar brotes de enfermedades prevenibles”.

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